中国科学家在琥珀中发现恐龙尾巴(多图)
 
2017-1-1
 



中国地质大学博士邢立达和研究人员展示含有恐龙尾巴的琥珀「伊娃」。



一小截尾巴戳出了琥珀表面(左下)。

【人民报消息】(人民报记者李廉和综合报导)中加英美等国的古生物学家2016年12月9日宣布,他们发现了有史以来第一件琥珀中的恐龙标本,由中国地质大学博士邢立达与加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆教授瑞安.麦凯勒领衔的论文已在线发表在2016年最后一期美国《当代生物学》杂志上。

从照片来看,琥珀中的恐龙标本非常小,保存完好。

「是一段毛茸茸的尾巴,就像一棵扫帚菜。」邢立达介绍,尾巴展开后长度约为6厘米,推测恐龙全身长度为18.5厘米。标本背面有着栗棕色的羽毛,腹面则是接近白色的羽毛。

「由于琥珀的特殊性,我们眼前的恐龙尾巴与生前的形态非常接近。」邢立达说,这件标本发现于缅甸北部克钦邦胡康河谷,来自白垩纪中期诺曼森阶,距今约9,900万年。

邢立达说,2010年在加拿大留学时,他的一名师兄在琥珀中发现了恐龙的羽毛,这给了他很大启发,从此以后便开始收集可能含有古生物组织的琥珀。

在邢立达的微信朋友圈,每隔一段时间他就会将自己从琥珀中的发现分享出来。类似这样的琥珀,他过去几年收藏了200多件。




羽支分支结构的特写。



微CT展示尾部的骨骼与羽干细节。



根据琥珀复原的手盗龙类恐龙绘图。

邢立达在接受采访时表示,他是2015年6月购入的这块缅甸琥珀,一开始供货方认为里面的恐龙尾巴是某种植物。「它是人类迄今为止发现的最『鲜活』的恐龙形态。」邢立达如是说。

这个中加联合团队曾在英国《自然•通讯》杂志上报告说,在缅甸发现的一块琥珀中,找到了约9,900万年前的古鸟类恐龙标本。推测恐龙身长18.5厘米。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星表示,新发现的这段尾巴标本包括了至少9个尾椎,研究人员将其起名「伊娃」。从「伊娃」的尾巴骨骼形态来看,它与典型的非鸟虚骨龙类恐龙类似,区别于典型的古鸟类;从羽毛来看,属于基干手盗龙类。

据介绍,手盗龙类是虚骨龙类的一个演化支,其中不乏一些非常小的个体,比如生活在1.6亿年前我国华北的近鸟龙,体长仅34厘米,重约110克,就是一种拥有飞羽的小型恐龙。

「羽毛形态是本次研究的重点之一。」瑞安•麦凯勒表示,「伊娃」标本保存了非常精致的羽毛形态学细节,为研究羽毛的早期演化提供了依据。

中科院动物所副研究员白明和中科院高能物理研究所副研究员黎刚说,研究团队获取标本后,综合运用多种无损成像和分析手段进行研究,得到了隐藏在羽毛内部的尾部脊椎的高清3D形态。

报告说,这块在缅甸发现的琥珀,其中含有一根长度接近4厘米、包含8节椎骨并带有羽毛的标本。分析发现,与目前普遍被认为是鸟类祖先的始祖鸟及现代鸟类不同的是,这些椎骨没有在尾巴的末端融合,而是更像一根灵活的鞭子,能同时在多处弯折。研究人员认为,这个标本应该来自一种小型两足恐龙的尾巴,时间在约9,900万年前。△

 
分享:
 
文章二维码: