大开眼界!韦伯望远镜完成了一大创举的原因就在于此(多图)
 
林茵
 
2023年7月10日发表
 

在红外线下的木星、土星、天王星和海王星(从左至右),呈现了与可见光波段完全不同的风格。(图/NASA)

【人民报消息】对于天文爱好者来说,如果对土星、天王星、海王星和木星的印象还停留在哈勃望远镜所显示的影像,你就落伍了。因为史上最昂贵的天文仪器-詹姆斯•韦伯太空望远镜(JWST)刚刚发布了土星的拍摄影像,终于完成了太阳系四大行星的特殊摄影。

从美国航天局(NASA)发布的这批图片当中,我们看到了在红外线下的木星、土星、天王星、海王星,呈现了与可见光波段完全不同的风格。也就是说,如果没有韦伯太空望远镜,我们无法看到今天这个样子的四大行星。我们甚至可以用“眼前一亮”来形容它们。

我们也知道,人类眼睛看到的可见光谱其实是一个非常窄小的范围,还有更多更多的光波人的肉眼是捕捉不到的。

打个比方,如果我们用钢琴的88个琴键来形容所有的光波,人的肉眼能看到的,可能只是其中的几个琴键的范围而已。虽然借助新的科技工具,我们可以看到个别平时看不到的景象,但是,科技工具的水平也相当有限。

根据维基百科的资料显示,可见光(visible light)是人类可看见的电磁波,其波长范围一般是落在360 - 400 nm~760 - 830nm,这段电磁波谱又称为可见光谱(visible spectrum),其频率范围在830 - 750THz~395 - 360THz 。

维基百科还特别提到,可见光谱的这个范围因人而异,部分人群甚至可以看到310nm的紫外光或是1100nm的近红外光。

我们都听说过有的小孩或某些人可以看到异象,比如看到已经去世的人,或者看到另外空间的景象,比如世外桃源;有的人还可以看到神、佛。也许就是因为他们的眼睛可以捕捉到比普通人更宽广的光谱,所以看到了普通人看不到的景象。

为什么几千年前的古代留下了很多神佛的塑像和描述天堂景象的画作,是因为这些最早期的艺术家恰好拥有特殊的眼睛,我们可以称之为“天目”或“天眼”,能够看到更宽广的可见光谱,有的人甚至可以往纵深看到不同层次、不同境界的时空和生命,然后以艺术的形式表现出来。为后世的艺术家留下了许多临幕范本。

如果有人说,在我们看不到的琴键上有一束美丽的玫瑰花,我们连说“Yes or No”的资格都没有,因为我们的眼睛看不到可见光谱之外的事物,我们没有这种能力。

如果有人说,在钢琴的上空,有一位小天使正在摆动翅膀,定在空中,明亮的眼睛正在看着我们的一举一动,甚至连我们的思维活动都能看见。我们愿意接受这样的说法吗?还是说,我们把自己看不见的一切事物完全否认掉?

韦伯太空望远镜这次所展现的四大行星的新形象,在某种意义上来说,是告诉我们不要轻易否认自己知识范围以外的事物。也因此,NASA用“完成了一大创举”来形容这次的收获。

好啦,让我们来仔细欣赏这四大行星的最新图片吧。

根据科学警报(ScienceAlert)报道,6月25日,NASA发布了韦伯望远镜的土星照片,经过处理后,我们发现土星光环非常耀眼,在黑暗中闪耀着金色的光芒;相比之下,土星本体却相当灰暗,也看不太出上头的云带。

这是因为韦伯望远镜观察宇宙的主要波长,是近红外线和中红外线。这些波长在肉眼上是看不见的,但它们却可以告诉我们很多事情。


韦伯的土星照片,光环比行星本体还要明亮很多。(图/NASA)

以土星为例,它表现灰暗就知道它的云层之下没有多馀的热源,而光环如此明显,则适合更详细地研究土星的环和卫星。研究团队希望能够识别出新的土星环结构,甚至可能识别出其它未被发现的新卫星。


韦伯的木星照片放大,极光与光环都被记录。(图/NASA)

在广角视野中,韦伯拍摄到了木星及其微弱的光环(比木星暗一百万倍),以及两颗名为阿玛尔忒亚(Amalthea)和阿德拉斯蒂亚(Adrastea)的小卫星。


韦伯的海王星照片,光环与卫星,行星表面的云层被突显。(图/NASA)

韦伯望远镜这次拍到海王星 14 颗已知卫星中的 7 颗,以及其大气层中的亮斑。其中大部分都是风暴活动,虽然它离太阳如此遥远,却有着强烈的大气环流。


韦伯拍摄的天王星照片。(图/NASA)

天王星距离我们也很远,在天文学家们的眼中它也是一个巨大的怪人。虽然体积与海王星非常相似,但两颗行星的色调略有不同。而且天王星是倾斜的,天文学家们的知识有限,对此很难解释。

韦伯在 2023年4月发表了天王星照片,它拍摄到天王星环13道中的11个道,以及南北极冠上空,不过,科学家们无法解释的大气增亮现象。虽然它没有解决历史难题,但这些新的研究课题则更为重要。△

(人民报首发)
 
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