長篇歷史紀實文學連載:大唐聖主李世民(8之三)(圖)
 
周若水
 
2011-9-9
 

李世民縛竇取東都。(繪圖: 曹醉夢 / 大紀元)

【人民報消息】(接上)

第八章 李元吉愚劣失王業 李世民神武定中原(8之三)

李世民東征宋金剛、劉武周

武德二年夏,宋金剛、劉武周大軍南犯並州,齊王李元吉臨陣棄城脫逃,很快,宋、劉以破竹之勢占領河東各地。

十月,蒲阪的王行本與劉武周聯手犯唐,來勢洶洶,兵鋒甚銳。李淵大驚,情急之中,想棄河東只守關中,忙出手詔:賊勢兇猛,難與爭鋒,放棄河東,謹守關西。李世民上表請戰:「太原,王業所基,國之根本;河東殷實,京邑所資,萬不可放棄。臣請精兵三萬,必踏平劉武周,收復河東失地。」李淵聽後大喜,在長春宮親自送世民出兵東征。

十一月,黃河已經封凍,秦王世民引兵從龍門乘堅冰渡河,屯兵柏壁(今山西省運城市絳縣),與宋金剛對峙。河東已被宋金剛搶掠一空,世民軍中無糧,只好向民眾征糧。民眾一聽是秦王帥兵而來,都來歸附,紛紛獻糧。有了軍糧,李世民下令休兵秣馬,大軍堅壁不戰。

一天夜裡,李世民帶領幾個騎兵勘察敵情,困乏之際,李世民與一個甲士在土丘上睡著了。不久,賊兵從四麵包抄過來。李世民與甲士還在酣然沉睡、渾然不覺。千鈞一髮之際,一條蛇正追食一隻老鼠,竄到了甲士臉上,甲士驚醒,發現已被包圍,忙叫醒世民,二人飛身上馬,剛跑出一百多步,就被賊軍追上,李世民張弓搭箭,射死賊軍驍將,賊兵才退去。真是吉人自有天相,李世民化險為夷,平安回營。

按兵不動的日子久了,將士們都想真槍實刀地與宋金剛的賊軍較量較量,總這麼耗著實在難受。諸將都來向秦王請戰。他們沉不住氣,李世民可能沈得住氣,世民安撫眾將:「宋金剛懸軍深入,精兵猛將,都聚在這裏。劉武周據守太原,全倚仗著宋金剛做前鋒和屏障。宋金剛軍中沒有蓄積,靠虜掠為生,速戰才對他有利。我軍偏不與其速戰!閉營不出,養精蓄銳以挫其鋒芒。等他糧盡計窮了,自然就逃走了。那時,我軍再出兵追擊,必定大獲全勝。」

宋金剛等了一冬又一春,等得草木枯了又榮,大雁去了復還,花兒謝了再開,李世民的大隊唐軍就是不出戰,宋金剛被困在柏壁,戰不得,進不得,糧草也已告罄了,武德三年四月,宋金剛只好率眾北逃。

李世民帥唐軍緊追宋金剛,一晝夜追出200多裡,雙方大戰幾十回合,將士們無不困乏、饑餓、疲勞。總管劉弘基抓住秦王的馬轡頭,力諫秦王別再北追了:「大王已經擊破賊寇,又追寇甚遠,戰功卓著,請大王憐惜自身,不必再深入追敵了。況且士卒饑疲交加,我們先在這駐營吧,等著軍糧運來了,我們再深入也不遲啊。」世民說:「宋金剛計窮而逃,軍心離散,正是徹底摧毀他的時候;功難成而易敗,機難得而易失,現在如果不乘勝追擊,給了他思考和準備的時間,再想翦滅他就難了。我以此身竭忠徇國,哪有閑暇顧及身體!」說完就策馬奮進,一直追到雀鼠谷(介休附近),一日內兩軍大戰八次,唐軍每戰每勝,斬俘賊軍幾萬人,李世民二日沒有進食,三日沒有解甲。

夜幕降臨了,李世民帥兩日未食的唐軍露宿雀鼠谷,全軍上下就只剩下一隻羊了,李世民與全軍將士一同喝了點羊湯聊以充饑。

宋金剛帶兩萬殘兵逃到介休。李世民不給他喘息的機會,帥軍追到介休。宋金剛知道躲是躲不過去了,只好硬著頭皮,以殘兵敗將背城布陣,南北綿延七裡之遠,誓與唐軍決一死戰。李世民派總管李世績(徐懋功)、程知節、秦叔寶帥唐軍在北面迎敵;令翟長孫、秦武通帥唐軍在南面拒寇。宋金剛所部拼死一決,南北唐軍禦敵不利,此時秦王帥精銳騎兵以泰山壓頂之勢從宋金剛的陣後殺出,一戰克敵。宋金剛僅帶幾百個騎兵落荒逃回突厥。後因想逃回上谷,途中被突厥抓回腰斬。

劉武周得知宋金剛敗走,也棄並州逃往突厥。後因謀劃率眾逃歸馬邑,被突厥發覺,將其斬首。

尉遲敬德(宋金剛的大將)收攏宋金剛的余眾堅守介休。經過幾次交戰,李世民打心眼裡喜歡尉遲敬德,就派任城王李道宗、宇文士及前去招降敬德。尉遲敬德也很仰慕李世民的神勇與智慧,就與尋相舉介休和永安二城來降。得了尉遲敬德這員大將,李世民高興得無以言表,任其為右一府統軍,統領其八千舊眾,與唐軍諸營相參,毫不戒防。

李世民西討,平了西部的薛仁果;東征,滅了北方的劉武周、宋金剛,此後中原上下能與唐抗衡的只有河南的王世充和河北的竇建德了。

(未完待續,版權作者所有)

(參考史料——《資治通鑒》、《隋唐嘉話》、《舊唐書》、《新唐書》

 
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