震撼人類!窺視土星神秘面紗裡的秘密(多圖)
 
旖林
 
2009-4-23
 

這幅照片顯示了土星的自然色,是由“卡西尼”號在飛越土星光環
不亮的一面時拍攝的。看似寧靜的光環優美的堆疊於土星赤道周圍。


但是再近看,就會大吃一驚:原來真實的土星並不寧靜,它的北極看上去
就像個沸騰的鍋爐,裡面的雲帶不斷翻滾,氣體如旋渦般攪動。

【人民報消息】北京時間4月22日,英國《每日郵報》報導說,美國宇航局日前公布了「卡西尼」號探測器拍攝的一組頗具震撼力的土星照片,它們以迄今最令人難以置信的細節揭示了土星及其衛星和光環的秘密。

也許,有人相信宇宙中有神靈,但不相信在其它星球上也有與人類相似的「人類」。一組近照正在揭開土星神秘面紗裡的秘密。

根據發回的圖片,專家表示,土星衛星土衛六與地球存在諸多相似之處,比如都是陸相層(land formation)最先形成,包括湖泊、沙丘、山川,可能還有火山。氣象模式還展現了雲、雨、雪等自然現象與地球的驚人相似之處。這意味著什麼?

「卡西尼」號飛船於1999年發射升空。在探索之旅的頭五年,拍攝了火星和木星的照片,直到2004年6月30日才靠近土星。對土星第一次近距離研究在2008年6月結束,研究結果提供了探索和發現土星秘密的重大機遇,以至於美宇航局決定將「卡西尼」號的任務延長了兩年。在延長期任務中,「卡西尼」號飛船將再繞土星飛行60圈,26次飛躍土星衛星土衛六,7次飛躍土衛二,另外,飛越土衛四、土衛五和土衛十二各一次。


土衛八坑坑窪窪的表面。
這個延長探測的決定非同小可,使土星神秘面紗裡的秘密越來越被揭開。例如,美宇航局最新公布的這組圖片顯示了土星系統內部的驚人差異。在其中一張照片上,看似寧靜的光環優美的堆疊於土星赤道周圍,令其與土星衛星坑坑窪窪的外觀形成鮮明對比。不僅僅是外觀,土星本身與其衛星形成了更為鮮明對比的是,它那奇特的旋渦看上去好像一個鍋爐在沸騰。這是什麼原因造成的?

這一探測項目的科學家琳達·斯皮克爾(Linda Spilker)博士說,他們正在對土星壯觀的光環、迷人的衛星、充滿活力的磁氣圈和土衛六的表面及其大氣層展開深入研究,「迄今為止,這次任務的一些重大亮點包括,發現土衛六具有像地球一樣的進程,土衛二的南極有一個熱點,表面不斷向空中噴射冰狀晶體,以及土衛二地下蘊含液態水的證據」。

土星這個複雜的系統由61顆已知衛星和數百個隱藏於光環內的「小衛星」組成。 通過一系列功能強大的儀器,「卡西尼」號任務科學家將在晝夜平分時聚焦於土衛六和土星的季節變化,以及獨特的光環事件,包括太陽經過時在光環看到的陰影。

美宇航局科學家預計土星將在今年8月靠近晝夜平分時,屆時,土星赤道和行星光環將與太陽垂直對齊,「卡西尼」號的延長期任務也因此命名為「卡西尼晝夜平分時任務」(Equinox mission)。與地球晝夜平分時一樣,土星的晝夜平分時處於這個行星系統的變化期。


土星的兩顆衛星土衛十八和土衛十六。
美宇航局認為,在晝夜平分時監控大氣、海洋和陸地的季節性變化對最大程度獲取對土星運行規律的了解至關重要。天文學家們期待著在今年8月土星靠近晝夜平分時能夠獲得更大的發現。

NASA功勞不小,除了此次公布了卡西尼號飛船最新土星靚照,近期還公布了迄今為止月球南極地形最清晰圖片,觀測到有記錄以來最強烈超新星爆發,和在火星表面拍攝的高清晰彩照,等等等等。

上天正以NASA之手,向人類揭開土星的神秘,以及更多宇宙空間的秘密,人類的僵硬思維即將在事實面前無可抵禦的軟化。

人類能夠看到這些秘密是千古難逢、萬古難逢的,也是有原因的。△

(人民報首發)

 
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