震撼人类!窥视土星神秘面纱里的秘密(多图)
 
旖林
 
2009-4-23
 

这幅照片显示了土星的自然色,是由“卡西尼”号在飞越土星光环
不亮的一面时拍摄的。看似宁静的光环优美的堆叠于土星赤道周围。


但是再近看,就会大吃一惊:原来真实的土星并不宁静,它的北极看上去
就像个沸腾的锅炉,里面的云带不断翻滚,气体如旋涡般搅动。

【人民报消息】北京时间4月22日,英国《每日邮报》报道说,美国宇航局日前公布了「卡西尼」号探测器拍摄的一组颇具震撼力的土星照片,它们以迄今最令人难以置信的细节揭示了土星及其卫星和光环的秘密。

也许,有人相信宇宙中有神灵,但不相信在其它星球上也有与人类相似的「人类」。一组近照正在揭开土星神秘面纱里的秘密。

根据发回的图片,专家表示,土星卫星土卫六与地球存在诸多相似之处,比如都是陆相层(land formation)最先形成,包括湖泊、沙丘、山川,可能还有火山。气象模式还展现了云、雨、雪等自然现象与地球的惊人相似之处。这意味着什么?

「卡西尼」号飞船于1999年发射升空。在探索之旅的头五年,拍摄了火星和木星的照片,直到2004年6月30日才靠近土星。对土星第一次近距离研究在2008年6月结束,研究结果提供了探索和发现土星秘密的重大机遇,以至于美宇航局决定将「卡西尼」号的任务延长了两年。在延长期任务中,「卡西尼」号飞船将再绕土星飞行60圈,26次飞跃土星卫星土卫六,7次飞跃土卫二,另外,飞越土卫四、土卫五和土卫十二各一次。


土卫八坑坑洼洼的表面。
这个延长探测的决定非同小可,使土星神秘面纱里的秘密越来越被揭开。例如,美宇航局最新公布的这组图片显示了土星系统内部的惊人差异。在其中一张照片上,看似宁静的光环优美的堆叠于土星赤道周围,令其与土星卫星坑坑洼洼的外观形成鲜明对比。不仅仅是外观,土星本身与其卫星形成了更为鲜明对比的是,它那奇特的旋涡看上去好像一个锅炉在沸腾。这是什么原因造成的?

这一探测项目的科学家琳达·斯皮克尔(Linda Spilker)博士说,他们正在对土星壮观的光环、迷人的卫星、充满活力的磁气圈和土卫六的表面及其大气层展开深入研究,「迄今为止,这次任务的一些重大亮点包括,发现土卫六具有像地球一样的进程,土卫二的南极有一个热点,表面不断向空中喷射冰状晶体,以及土卫二地下蕴含液态水的证据」。

土星这个复杂的系统由61颗已知卫星和数百个隐藏于光环内的「小卫星」组成。 通过一系列功能强大的仪器,「卡西尼」号任务科学家将在昼夜平分时聚焦于土卫六和土星的季节变化,以及独特的光环事件,包括太阳经过时在光环看到的阴影。

美宇航局科学家预计土星将在今年8月靠近昼夜平分时,届时,土星赤道和行星光环将与太阳垂直对齐,「卡西尼」号的延长期任务也因此命名为「卡西尼昼夜平分时任务」(Equinox mission)。与地球昼夜平分时一样,土星的昼夜平分时处于这个行星系统的变化期。


土星的两颗卫星土卫十八和土卫十六。
美宇航局认为,在昼夜平分时监控大气、海洋和陆地的季节性变化对最大程度获取对土星运行规律的了解至关重要。天文学家们期待着在今年8月土星靠近昼夜平分时能够获得更大的发现。

NASA功劳不小,除了此次公布了卡西尼号飞船最新土星靓照,近期还公布了迄今为止月球南极地形最清晰图片,观测到有记录以来最强烈超新星爆发,和在火星表面拍摄的高清晰彩照,等等等等。

上天正以NASA之手,向人类揭开土星的神秘,以及更多宇宙空间的秘密,人类的僵硬思维即将在事实面前无可抵御的软化。

人类能够看到这些秘密是千古难逢、万古难逢的,也是有原因的。△

(人民报首发)

 
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