千年前马雅文明中天文数学成就超乎想象(图)
 
2016-9-1
 



德勒斯登古抄本是一本源于11世纪时的马雅古文,文中内容提到许多天文和数学的算法。

【人民报消息】这德勒斯登古抄本(从拉丁文Codex Dresdensis翻译过来)是一本源于11世纪时的马雅古文,文中内容提到许多天文和数学的算法。这篇古文在过去一个世纪里被广泛的研究,结果使得马雅人超乎想象的天文学知识成为众人所熟知的成就。

金星周期表

在德勒斯登古抄本的金星周期表(Venus Table)中,纪录着这颗太阳系中第二个行星的运动以及不规则的周期性。多年来,人们认为在文中所述的许多内容,是以数秘术为基础,研究数字对一个事件或对一个人生活的影响。根据加州圣塔巴巴拉大学(UC Santa Barbara)的人类学和马雅历史系教授Gerardor Aldana说︰「马雅人精准正确的算出『闰年』,并将它列入马雅的日历中,此外也常用在天文学的计算中。这种说法其实是极大的误解。」

就像我们现在如何把闰年纳入公历里一样,在德勒斯登古抄本第24页的金星周期表前言中,将金星583.92天不规则的周期,以精算数学的方式纳入做为修正。这原本被看作是一个奇特占卜数字,而事实上,它是保存纪录了有关金星的运动。

Aldana说︰「也就是说,如果你在日历上是以天为计算单位的话(用金星来算但没有修正),这样会出现累算的错误。」

Aldana解释到,「金星日历」数学修正法,可以追溯到契琴伊萨(Chich'en Itza)城市的全盛时期(公元800-1000年)。计算很可能是由一位不知名的科学家K'ak'upakal K'awiil所提供的,他可能是一位科学家或学者。Aldana说︰「这才是我觉得是最有意义的部份。就是身处当代的我们,正看着一位古马雅人过去的著作,然后称他为科学家或是天文学家……。这个人,在一段非常特别的时间里,在这个城市里见证了里面的活动,用那里的创造力,发明了这套创新数学。」

大家都忽略了这套复杂的创新数学

Aldana在自己于《文化天文学》期刊《Journal of Astronomy in Culture)上的新发表中提到︰金星周期表代表了数学和天文学的重大发现。他用马雅象形文字(碑文)、考古学和天文学的研究分析,绘制出更准确的金星周期表。Aldana想要确定这是什么时候发现,还有这些对于当时的人具有什么意义。在研究该表的象形文字时,他发现一个常用的动词「k'al」过去其实被误解了,这个字实际上的意思是指「包围」,这让他可以重新以不同的角度来看这篇古文。

Aldana说︰「我要说的是,当我们退后一步来看,就可以做出不同的假设。假设他们有史料记载,而且还保存了天文事件的历史纪录,以便他们在日后可以拿出来查看。正像希腊人、埃及人和其它人所有人会做的事一样。」

Aldana将在其它马雅考古遗址中验证这些假设后,发现这些都与洪都拉斯的科潘(Copán)遗址有关。他发现金星运动的纪录与那些在德勒斯登古抄本的纪录是一致的。

最有趣的是,马雅人的这些成就和500年后一位波兰天文学家哥白尼(Nicolaus Copernicus)的发现类似。哥白尼在推算未来的复活节日期时,偶然发现了日心说的模式(以太阳为太阳系的中心)。Aldana发现在金星周期表上也有同样的模式,这让他相信马雅人不只是纪录金星的运动,还使用它来计划一些宗教仪式。Aldana认为整个城市都是以金星的运动来进行集体的活动。△

 
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