地球正處物種大滅絕周期 (圖)
 
2005-3-30
 
【人民報消息】科學家對數千種水生生物化石進行研究,分析了這些生物在過去5億年裡多次滅絕的具體情況,結果出乎意料地發現了一條地球物種大滅絕的周期性規律,從而得出一個可怕的結論:地球生物隨時可能會再經歷一次物種大滅絕。這一研究結果發表於2005年3月10日的英國《自然》(Nature)雜誌上。

《自然》雜誌上的文章稱,地球在遙遠的過去發生過多次物種大滅絕,這些滅絕一次次將地球生物推向絕境。比如2億5千年前二疊紀那次慘劇:當時氣候驟變,七成地球生物瞬間消失殆盡,原本生機勃勃的地球一下子陷入了死一般的寧靜;而6千5百萬年前的那次滅絕更是給地球歷史留著深深的傷痛與無奈:小到水中微生物,大到龐然大物恐龍均未能逃過一劫……

究其原因,大多數研究結果認為物種滅絕在於遊星撞擊之類的突發事件。但物種滅絕並不是源於什麼突發事件,而是有規律可循的。

規律顯示,地球每經歷5900萬年到6500萬年,就會爆發一次滅絕生命運動。而上次滅絕就發生在6500萬年前。如今,6千5百萬年過去了,回圈輪回又輪了一圈。新一輪生物滅絕正在某個角落伺機而動,隨時可能將人類及其他生物吞噬而盡。

美國加利福尼亞大學教授詹姆士•柯克納說:「毫無疑問,這種6千2百萬年輪回回圈確實存在。這一點從化石的記錄中可以清楚明顯地看出。」「但不幸的是我們對起因卻不甚了解。」

儘管對於滅絕回圈的起因還未得出具體結論,但科學家根據種種跡象猜測出了三種可能原因是:太陽「同伴」星、氣雲、火山。

科學家懷疑太陽系內隱藏著一顆太陽的「同伴」星。它每隔6200萬年就會靠近太陽,充分發揮「友愛精神」。如有外太空彗星要撞向太陽,「同伴」星就會撞擊彗星,使彗星的軌道就會發生偏轉,使彗星隨後撞向地球。但是球科學家至今還沒有觀測到這顆星體。

科學家還提出了一種推測,稱引發地球周期性物種滅絕的原因在於太陽系星際氣雲。他們認為這些氣雲會適時引發地球氣候驟變,導致地球生物不能適應環境紛紛滅亡。

科學家認為,火山也是一種可能。地球內部物理也存在一種回圈,這種回圈決定地球內部物理結構每過6200萬年就「騷動」一次。「騷動」導致地表及地下火山噴發。火山灰和各種氣體等沖出地表,懸浮在大氣層中,給地球披上厚厚的「外衣」。「外衣」的遮罩作用導致陽光無法照到地面,地表溫度急劇下降,最終許多生物活活凍死。但這也只限於猜測,科學家至今還沒有真正發現這種地理回圈。

參考資料:
"Cycles in fossil diversity", ROBERT A. ROHDE & RICHARD A. MULLER
Nature 434, 208–210 (2005); doi:10.1038/nature03339
http://www.nature.com/nature/links/050310/050310-6b.html

 
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