乾隆两次下旨 访求明朝戚烈妇事迹(图)
 
杜若
 
2019-12-1
 



宇宙之间,忠孝节烈历久不朽。

【人民报消息】乾隆第一次南巡时,看见御舟前有一妇人,一路相随。于是,派侍卫登岸询问。一段早已淹没的前朝往事,因乾隆皇帝两次下旨,地方官府寻访到事情本末。至晚清时,外交大臣薛福成也被她的事迹所感,辑录烈妇故事。

清朝时期,宝应城中有一座戚烈妇祠堂,殿宇高大宽敞,很是气派。这座祠堂建于乾隆年间,由乾隆皇帝亲下御旨,拨款特建。

咸丰庚申年(公元1860年)的某天,几个平日就惯于为非作歹的恶少带着妓女到祠堂中饮酒作乐,欢呼戏谑,无所不至。这伙人沉湎酒色,日以继夜,乐而忘疲。

忽然,殿外刮起一阵狂风,窗户应声坠地,灯烛也全被吹灭。对于突如其来的变故,恶少们个个惊恐不已。在狂风怒吼中,有的被窗棂所压,有的陨命于庭阶。每个恶少都血流满面,身负重伤,黑暗中踉踉跄跄、争先恐后地惊逃四散。

其中有一个恶少素来作恶多端,竟然自触殿前石狮,导致脑壳破裂身亡。两个妓女跌倒在矮墙上,脸上、身上涂满了粪土,几乎没有人样。人们看到她们的模样,都不禁哑然失笑。

城中父老听说此事,惊叹地说:「真是狂妄!这些人竟敢在烈妇祠中召妓取乐,自招罪虐。」这件事唤起人们的记忆,纷纷谈论烈妇事迹。

据说,这位烈妇是明朝人,姓氏难考,只知道她从小被许配给戚家儿子。然而,戚家儿子身体不好,长大后成了残疾人,与老母相依为命,生活格外艰难。烈妇的父母商量着,让女儿改嫁他人。烈妇不肯毁弃婚约,哭着请求嫁至戚家。她的父母始终不同意。

有一天,烈妇亲自来到戚家,告诉婆婆,她甘愿留下来做戚家媳妇。婆婆坚决地拒绝道:「孩子,我儿已经成了废人,家里贫穷,养活不了妳。妳还是听从父母的安排,另择佳偶嫁人吧。」

烈妇说:「女子从一而终。既然我的父母将我许配给戚公子,公子不幸身患残疾,那也是我的命。怎敢背义,再另嫁他人?我还是顺从父母当初的决定为好。」自此就留在戚家,不肯离去。

烈妇担负起戚家儿媳的责任,以女红赚来的钱作为家用,孝养婆婆,敬爱残疾的丈夫。婆婆病故后,她依然照料早已瘫痪在床的丈夫,如此悉心照料多年,直到丈夫去世。烈妇自叹已失去可依靠的那片天,孤身飘泊,何处是归宿?竟自尽殉节,周围的邻居好心为她殓葬。

时间飞逝,转眼已到乾隆年间。有一年,乾隆南巡,御舟行至清江浦,乾隆看见一位妇人举止有些异常,那妇人走得也不快,却老是走在御舟之前。

当御舟经过宝应,进入高邮境内,那妇人就不见了。乾隆从杭州回銮,将到宝应时,又看见那名妇人。于是派侍卫登岸问她:「妳是有冤要诉,还是想乞讨钱米?」

妇人叩首行礼说:「我是戚家寡妇。」话音刚落,忽然又不见了。侍卫也觉得奇怪,就将经过回禀天子。乾隆领悟到:「她一定是个节义烈妇,来求朕赐旌表。」因此,特下圣旨命地方官员详细访求戚寡妇事迹。

当天夜里,乾隆梦见妇人站在舟前向他拜谢。只是年代久远,人事早已湮没。地方官府访查数年,也未能问出烈妇的事迹。

当乾隆第二次南巡时,再次见到那名妇人,猛然回忆起往事,再度下旨催促当地官府访查她的事迹。

官员逐一拜访地方父老,详求戚寡妇事迹,终有所获。地方官府将事迹整理成文,由江苏巡抚代为覆奏。乾隆皇帝特下圣旨旌表戚烈妇,为她修建专祠,使其精魂有所归依,接受百姓祭祀。新修建的烈妇祠堂规模宏大宽敞,很是气派。

后来,外交大臣薛福成听说戚烈妇的事迹,以及发生在祠堂中的奇事。对此,他评价道:「宇宙之间,惟忠孝节烈历久不朽。烈妇能亲自见到圣主,于百年之后彰显不为人知的美德,其英灵贯传古今。那些恶少敢在祠堂放肆召妓,招致天谴也是理所当然!」

(参考数据:《庸庵笔记》)△

 
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