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植物也能删除痛苦的记忆(图)
 
2016年4月5日发表
 
植物能将不再有用的记忆消除,以免因保留这样的记忆而耗用能量。

【人民报消息】对于人生中不愉快的事情,人们可能会试图将其忘记,以免影响情绪。而澳洲国立大学(Australian National University)的一项研究则发现,植物似乎具有忘记的能力,能将不再有用的记忆消除,以免因保留这样的记忆而耗用能量。 先前的研究表明,有些植物具有「长期记忆」。举例来说,原产于欧洲的燕麦草似乎能记得干旱,因此比没有经历过干旱的植物更能预防阳光过度曝晒的伤害。 如此的经验能帮助植物在类似的情况发生时,在很短的时间内产生必需的蛋白质和化学物质来因应。 另有研究指称,这样的过程涉及DNA,因为有些植物能将这种记忆传承给后代,但其如何传承则大多不得而知。 而在澳洲国立大学的这项新研究中,研究人员了解更多有关此类记忆处置如何发生的讯息,也得知当条件改变使此类记忆变成毫无用处时,植物能将这种记忆删除。 该校研究人员表示,为了形成新的记忆,植物必须制造出特定的一种蛋白质,以影响其DNA,进而影响未来的行为。 这种记忆形成的过程是RNA降解(RNA decay)的一部份。在细胞中,双链的DNA先转录成单链的RNA,再转译为蛋白质。 RNA降解控制RNA分子变成蛋白质的数量,该过程的中断能阻止记忆的形成,这表示植物或可借此清除先前的记忆。 研究人员说,植物这么做很重要,因为保留记忆会耗用资源,所以它们似乎宁愿忘记,而不愿意一直保留记忆。举例来说,如果植物的一颗种子飞到从未发生干旱的地方,它可能会把如何因应干旱的记忆去掉,以免耗用能量。 研究人员还说,植物也有「短期记忆」,这与DNA或RNA无关,但这方面的相关知识仍有待研究。△

 
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