沙漠中的救命樹紡錘樹是上蒼的傑作(多圖)
 
華世谷
 
2016-4-29
 



沙漠中的救命樹紡錘樹是上蒼的傑作。



遠遠望去,它簡直就像一個紡錘插在土壤中。



紡錘樹之間要有相當的距離才會長壽。

【人民報消息】《科普中國》去年10月21日刊登了一篇沙漠中的救命樹紡錘樹的故事。講的雖是科普知識,但往深裡想可就不那麼簡單了。

文章說,水,是生物的生存之源,在水資源匱乏的沙漠裡,水更顯得珍貴。

人在沙漠裡行走的時候,因不能及時補充水分而遇險的事比比皆是。不過有經驗的旅行家會去沙漠裡的植物那裏尋找救命的水分,因為沙漠植物體內會存貯大量的水分。危機時刻,它們可以解救口渴難耐的旅人,成為沙漠中的「解渴站」。

在南美洲的巴西北部亞馬孫河流域就有這麼一種能救命的木棉科瓶樹屬植物。它有著魁梧卻奇異的身材︰巨型水瓶般的肚子和細細的頂,最粗的地方約5米,而樹頂的枝條又細的可憐;它足足有30米高,讓人望之生畏。人們稱之為紡錘樹或水瓶樹,又稱佛肚樹、蘿卜樹。遠遠望去,它簡直就像一個紡錘插在土壤中。

而當紡錘樹開出紅色的花朵時就更奇特了,遠遠望去像個古樸的大花瓶。這個水瓶似的樹幹可不是白長的,樹莖內竟可貯存2噸多的水!

有些紡錘樹生活在熱帶雨林和稀樹草原之間的地帶,這裏既有雨季也有旱季。在旱季,為了減少體內水分蒸騰和損失,紡錘樹紛紛開始落葉;而在雨季,紡錘樹又會萌生出小小的心形葉子,但是葉子稀疏並不多,當然這也是為了減少水份的損失。

為了盡可能地吸收更多的水份,紡錘樹有著特別發達的根系,在雨季到來之際,用來吸收水分貯存備用。旱季落葉、雨季拚命地吸收水分,讓它在漫長的旱季也不會因為缺水乾枯致死,生命得以延續。

經生物學家調查研究發現,在乾旱的時候,紡錘樹會拚命地擴展根須,來汲取更多的水分,如果兩棵紡錘樹的距離太近的話,他們的根可能會交叉重叠,相互糾纏在一起,最終拱出地面。這樣會互相妨礙對方的生長和生存,導致雙方死亡。所以它們之間要君子之交淡如水。

那麼,怎麼利用紡錘樹體內的水分呢?很簡單,只需要在樹幹上挖一個小洞即可,便有水源源不斷地流出。因此,當人們在草原或沙漠上穿行,只要看到紡錘樹就不怕口渴缺水,即使發生了火情也能應急,因此,紡錘樹有著「植物水塔」、「消防水桶」的美稱。

生物學家認為,是紡錘樹所處的環境造就了它的與眾不同。才不是呢,是上蒼安排它們生活在沙漠中,就給它們安排與之兼容的一切,所以紡錘樹是上蒼無數傑作中的一個。△

 
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