天文学家发现贪吃行星的恒星(图)
 
2017-1-2
 



HIP68468吃掉了一些它的行星。

【人民报消息】研究太阳让我们了解很多有关恒星的运作,但其它的恒星也能够提供有关我们的太阳这颗炽热伙伴的线索。为了要协助这项研究,天文学家一直在研究类太阳恒星(solar twins),看起来像太阳的恒星。

在这些研究当中,一个国际团队的科学家发现一个可怕的例子:「一颗吞噬行星的恒星。」这颗名为HIP68468的天体,有两颗行星围绕,而且已经60亿岁,比太阳系年龄大20%。这项发现刊登在天文学与天文物理学期刊上,并且可以在在线预印本数据库取得。

观察显示一颗或多颗行星的遗骸经由恒星的大气被散开。这个团队看到耐高温金属和锂,但这两个元素尤其是锂应该在恒星的寿命期间被消耗掉,但它依然存在。

科学家认为这个事实在暗示,HIP68468吃掉了一些它的行星。根据对锂的计算,相当6个地球的岩石材料被消耗掉。

来自耶鲁大学的资深教授黛布拉‧费希尔(Debra Fischer)在一份声明中说:「这项HIP68468的研究是这个过程发生后的检讨,这个过程发生在另一颗类似太阳的恒星周围。这项发现加深我们对行星系统演化的理解。」

这个系统距离地球300光年,仍然有两颗幸存的行星。第一颗是地球质量的3倍,第二颗是比海王星重50%。但是虽然太阳系的大行星位置距离遥远,这两颗行星的轨道非常接近它们的恒星。

这颗超级地球环绕HIP68468的公转周期只有3天,而这颗炽热的海王星位在金星到太阳的距离。这两颗行星是如此靠近恒星,加上已经被吃掉的行星,费希尔指出一场对行星不利的宇宙拔河游戏结束,而且它们被拉得越来越接近恒星。

芝加哥大学博士生、这项研究的共同作者暨共同研究的重要行星发现者梅根‧贝德尔(Megan Bedell)说:「这两颗行星的形成很有可能不是在我们今天看到的位置。」△

 
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