身在公门好修行 刑房小吏获皇封(图)
 
2020-3-22
 



受过皇封的刑房小吏,年过古稀,本可颐养天年,但他仍劳心劳力,不愿退休。

【人民报消息】清朝时期,扬州老翁秦愚,曾担任甘泉县刑房吏(掌管刑案的书吏),在县衙中资历最老,而且禀性也最为善良廉洁,从不向百姓搜刮钱财。秦愚五十岁时,囊中仍空空如洗,连一文钱都没有。尽管如此,妻子对他不离不弃。秦妻为人慈祥贤淑,与秦愚同龄,两人一直都没有子嗣。

秦宅地狭潮湿,靠近街市,外间只有一个小客厅,环墙的桌案上摆着公文架,另外还有几张桌椅,供誊抄公文后用印。

因家境清贫,到了除夕,家中无米,夫人悄悄地拔下头钗典当,以备办年货。秦愚对此并不知情,皱着眉坐在客厅,攥拳怒搏,为贫深忧,苦于无法送走贫穷。

这时,忽然听见一阵敲门声,开门后,一位客人冒冒失失地走了进来,身后还跟着一个背着沉甸甸布囊的小僮。秦愚与他素未谋面,心里觉得很奇怪。

客人坐下后,两人彼此自我介绍。秦愚忽然想起,似乎曾在茶社见过他,但未曾交谈过。秦愚问客人远道而来,有何见教。原来客人有事相托。他知道秦愚掌管刑案,某年发生的一个案子的卷宗还放在秦愚家,希望能看一下案宗。

由于卷宗太多,秦愚估计需要半天时间寻找。客人还说,希望把卷宗给他,并愿献上千两白银为秦愚祝寿祈福。说罢,客人就从布囊倒出五百两银子,并说等找出卷宗后,再奉上五百两。约定好后,客人就离开了。

秦愚关上门,看着一堆白银,心想:「是什么要案值那么多钱?」接着打开木柜逐一检索。原来清朝开国初期,有个扬州人某某曾受吴三桂胁迫而反叛。吴三桂灭亡后,某某的子孙逃到皖省,隐姓埋名。朝廷诛灭吴党,地方长官传令甘泉县令查访某某子孙。县令已结案,报称那人没有子孙,但仍有不少传闻不利于某某子孙。

秦愚读到此处,恍然明白,那客人想挑起官司,一定是和某某子孙有深仇大恨,想购买这份卷宗去告状,以灭其全族,后果不堪设想。

秦愚陷入两难,得巨款可以度过年关,但必会损坏阴德;若要阴德不亏,就一定得返还那笔银两。秦愚犹豫不决,把卷宗放在桌上,在小客厅里来回踱步。

夫人从室内走出来,看见银子和卷宗,问丈夫发生何事?秦愚没有回答。妻子见他踱步徘徊,心神不宁,于是拉住他,婉转地开导:「贫穷是常有之事。如果钱多了,饮食起居和休息活动都会扩大;如果钱少了,日常开销和礼节一切从简,何况年年都是如此。五台山的寒号鸟当深冬寒风袭来时便啼叫:『得过且过!得过且过!』夫君没听过吗?」她劝丈夫不要为此犹豫不决。

秦愚一边发愁一边将卷宗交给夫人过目。秦妻本是大家闺秀,阅读后吃惊地说:「这可不是闹着玩儿的,怎么能因为钱去害人性命?」她见丈夫下不了决心,于是替他做决断。遂即撕碎卷宗,投入香炉的余烬中,销毁殆尽。秦愚见状,拍着手高兴地说:「妙哉!我的心终于平定下来了。」

过了一会儿,客人带来五百两银子,向秦愚索要卷宗。秦愚托辞本命太薄,享受不了千金银两,到处找遍都没能找到。客人看见香炉有纸灰,当即明白了,只好拿起桌上的银子离开了。

幸得夫人打点,备妥年夜酒菜和果品,和秦愚共度除夕。夫人对他说:「不是我不想富贵,只是我俩一对老夫妻,年龄加起来已有百岁了,还要这不义之财而触怒神明,何苦呢?」

夫妇俩点好香烛,礼拜神明后,相对小酌,然后就寝。秦愚进入梦乡,彷佛看见一位金甲神,头戴高帽脚穿皮靴,连其侍从都很威武。金甲神手捧斗大的金元宝,对秦愚说:「上帝察知你为人清廉,把天库饷银赐给你,从此以后你的财富可以和古代富豪邓通、石崇相媲美。」

秦愚笑着说:「这不是我的愿望啊!」

金甲神惊讶地说:「你把金矿铜山看如破鞋,莫非你有清贫自守的癖好?」

秦愚没有回答。侍从说:「我们暂且走吧。」金甲神就离开了。

不久,来了一位朱衣神,手里捧着官帽腰带送给他,说:「上帝察知你为人善良,赐你这些,今后可做百姓父母官,不用再做刀笔小吏了。」

秦愚也说:「这不是我的愿望!」朱衣神听罢也走了。

又过了一会儿,从云中传来隐隐的笙歌,一位披着羽衣的美人驾着麒麟降临,怀里还抱着一个可爱的娃儿。秦愚一看喜上眉梢,说:「嘻!如果能得到这孩子,就万事足矣了!」美人遂即将娃儿送给他。秦愚抱着小孩,根本不舍得放开。美人离开后,怀里小孩突然大哭,秦愚顿时惊醒,才知原是黄梁一梦。

天刚亮,左邻右舍敬神、鸣放爆竹。秦愚唤醒夫人,告诉她所作之梦。巧的是夫人也作了同样的梦,夫妻俩都很喜爱那孩子。

寒冬过去,春气融融。这一年,秦妻怀孕了,而且秦愚做什么事都很称心如意,家境也逐渐好转,他还修缮了住所。到了十二月,夫人产下一男婴。两人一看,就是梦中的娃儿,于是为他取名梦玉。从此,秦愚更加注重行善修身。

梦玉容貌俊美,天资聪颖,很会读书,太守见了也很喜爱,招他到家中陪公子一起读书。梦玉十一岁时,于童子试中获第一,十九岁时进入翰林。太守还把女儿嫁给他。

这时,秦愚夫妇都已到古稀之年,仍精神矍铄。然而秦愚仍然充当刑房吏,甘泉县令慰问他:「您是受过皇封的老太爷了,不必再为案牍劳神劳心了,还请削名隐退吧。」

秦愚稽首说:「我并非贪恋禄位,只不过是想在公门多待一年,多积点阴德留给子孙。」

(参考数据:《夜雨秋灯录》)△

 
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