忙了几十年 还是没有找到太阳伴星(图)
 
2014-4-29
 


银河系内很多星系都是双星系统。

【人民报消息】(人民报记者甘广达综合报导)科学界发现地球的历史中出现多次的生物大灭绝事件。所谓的生物集群灭绝是指在一个短时间内,地球上比较大的地理范围内生物数量和种类急遽下降的事件。每次大的灭绝事件都能在相对短时期内造成80%~90%以上的物种灭绝。这种大灭绝主要是指大的生物的灭绝而非微生物。据科学家推测,自地球诞生以来,曾经出现过的生物已灭绝了超过98%。每次灭绝事件所灭绝生物的比率都有较大的差别。不过,每一次的大灭绝灾难中都会有少数生命和不同的动植物种类幸运留存下来。

科学家们一直在探讨造成生物大灭绝的原因是什么,如地外星体撞击地球、火山活动、气候变冷或变暖、海进或海退(海平面上升或下降)和缺氧等都曾有学者提出。例如在1984年,理查德.穆勒(Richard A. Muller)提出可能是太阳有一颗人类尚未发现的伴星造成地球生物大灭绝的假设。

穆勒之所以提出这个假设,是因为他发现地球上出现生物大灭绝的时间是有周期性的,约2,600万年有一次。据穆勒推断,这都是因太阳有一颗公转周期为2,600万年的伴星(也被一些科学家称作「第二个太阳」),周期性接近地球所致。这两个太阳形成一颗双星系统(binary star system)。穆勒认为,该伴星在经过奥尔特云带时,干扰了彗星的轨道,使数以百万计的彗星进入内太阳系,从而增加了彗星与地球发生碰撞的机会。如果能找到这颗太阳伴星的存在,就可以解释地球生物周期性大规模灭绝的原因。

根据穆勒的假设,科学家推测这颗太阳伴星可能是红矮星,或者也可能是难以观测的暗淡的褐矮星,因此也称之为黑暗伴星。他们认为这颗想像中的太阳伴星的近日点为1光年,远日点则为3光年,距离太阳95,000个天文单位。

天文界开始寻找这个太阳伴星,但是,时间过去几十年了,却连它的影子都发现不了。科学家认为是因为这颗太阳伴星太过于遥远的缘故,因为连冥王星都很难被轻易发现,何况是冥王星意外的天体呢。

2010全年及2011年年初,美国宇航局(NASA)太空望远镜(简称WISE)执行太空观测任务,拍摄下了将近7.5亿颗恒星、小行星、星系,其中很多从未被观测到过。有天文学家希望从这些庞大的数据中找到太阳伴星的踪迹,宾夕法尼亚州立大学的凯文•卢迈(Kevin Luhman)就是其中一位。

卢迈在WISE的数据中发现了762个新星体,但是在10,000个日地距离内(天文单位:AU;1AU约为1.5亿公里),并没有发现土星大小的天体;在26,000个日地距离内,也没有找到任何木星大小的「大块头」星体。而其它红外巡天观测,也并没有发现太阳伴星的踪迹。

根据自己的研究结果,卢迈在最近发表了一份声明,他在其中表示:「外太阳可能并没有大的气体行星,或者小型伴星。」

另一位天文学家、加州理工学院NASA红外处理分析中心戴维•柯克帕特里克(Davy Kirkpatrick)也在利用WISE探测到的数据中寻找那颗太阳伴星,他的研究项目组发现了3,525颗新恒星及褐矮星,其中部份与卢迈的发现重合。

柯克帕特里克表示:「我们发现的星体,此前几乎完全被忽略了。」新发现中包括非常接近的恒星,比如距离诺玛星座(Norma)仅20光年的星星。去年从一份WISE的数据中发现了一对距离地球仅6.5光年的褐矮星,这也成了最近100年间距离太阳系最近的恒星系。

柯克帕特里克的研究小组和卢迈的研究小组都发现了彼此错过的星体,但他们都没有发现那颗假设的太阳伴星。

几十年来,科学家们使用了许多不同的方法和工具都没能找到太阳伴星的一丝踪影,那么很可能这个假设是错误的。也许现在是到了科学家们换一个角度思考的时候。环境的巨变和天灾人祸固然是人类和生物大灭绝的原因,但这个原因其实只是外在的,而真正的引发这个外在条件的内因是大范围的生物产生了变异,以致神利用天灾人祸对人类和地球生物进行淘汰、更换。神只让少数比较好的、还不是那么坏的能变好的物种留存下来,与新的生物一同进入新的历史时期。经过漫长时间,新出现在地球上生物不可避免再次出现污染、变异,同样的大范围生物灭绝事件也会再次出现……地球上的生物就是如此经过一次又一次的兴衰周期。

看看我们今天生存的环境,空气、土壤、水、动物、植物等都因为人类无度追求物欲享受而造成了大范围的恶化、变异,现在的水不管如何过滤,也无法恢复到工业化革命之前的那种纯净程度,人类赖以生存的环境被思想、道德变异的人类破坏殆尽,说不定新一次大范围的生物淘汰事件正在接近我们。提升道德、改变我们变异的人生观,就是在救我们自己。 △

 
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